儿童圣经故事

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儿童圣经故事

  旧约中对耶稣基督降生的应许


  小朋友,你有没有见过日出?
  也许你会说:“哦,见过。我见过太阳从地平线上升起的景象。”
  我指的不是这个,我是问你有没有见过黑夜逐渐变成白昼,直到太阳露脸的整个过程?
  黎明前的黑夜,往往伸手不见五指,是整个夜晚最黑暗的一段时间,但黎明终会到来。不是吗?……如果我们向东眺望,我们会看到一丝微弱的白光在天边出现,这微弱的白光越来越亮,接着一线曙光出现在我们眼前,这线曙光变得越来越宽,开始照亮地面。但是这时,我们还是看不见太阳。
  东方的天空开始泛红,这是太阳升起的预兆。这时,我们看到天空中出现了朝霞,朝霞越来越亮,也越来越红,最后变得像火烧一般鲜艳。这时天空的景色是那么地壮丽、绚烂。东方的天空更加地明亮了,由红色变成橙色,又变成紫色,真是美极了。无论谁看见这个美丽的景象都不得不赞叹上帝创造天地万物的奇妙。
  然后……太阳从地平线上探出头来了,刚开始我们还能见到它桔黄色的形状。它慢慢地升高,很快就成了一个火球发出耀眼的光芒,我们的眼睛再也看不到太阳的模样了。地面上一片光明,金黄色的阳光照耀着大地,照耀着树林,照耀着原野,照耀着草丛……
  黑夜过去,白昼来临,新的一天开始了!
  我为什么要描述这个景象呢?这是个圣经故事吗?不是的。小朋友,我叙述黑夜如何过去,太阳如何升起的过程,是想用它当比喻。你想知道个究竟吗?那就请你用心听,这件事不太容易理解。
  起初,人类的祖先亚当和夏娃生活在美丽的伊甸园,他们不懂得什么是困难和忧愁,什么是痛苦和悲伤。当时的世界是那么地美好,万物都在歌颂和赞美上帝。
  可是罪,这个可怕的东西进入了世界,夏娃违抗上帝的命令,偷吃了分别善恶树上的果子。除此之外,她又引诱她的丈夫,亚当也抗命吃了不该吃的果子。他们夫妇俩因为没有听从上帝的命令,双双成了罪人。他们马上失去原来拥有的平安和喜乐。取而代之的是恐惧和忧愁。当上帝到伊甸园呼唤他们:“你们在哪里?”,亚当和夏娃都害怕得躲了起来,不敢见上帝的面。
  小朋友,这个历史故事你知道,对不对?上帝因为亚当和夏娃犯罪,咒诅整个世界。这个咒诅不仅针对亚当和夏娃,也落到世界上各种的花草树木、走兽虫鱼的身上,就连地球本身也受到咒诅。从此,死亡就进入世界,动物之间弱肉强食,地里也长出荆棘和蒺藜。
  始祖亚当和夏娃丧失了他们荣耀的特权,失去了欢乐和上帝的祝福,反而上帝的愤怒临到他们身上。他们必定要死!圣经记载上帝的话说:“你本是尘土,仍要归于尘土!”
  不仅亚当和夏娃要死,他们的子孙、后代也一样要死。整个人类都处于“属灵的死亡”之中。人类不仅要经历“肉体的死亡”,并且要下地狱,那“永恒的死亡”也在等候着人类。
  小朋友,你大概会问:“你所说的‘属灵的死亡’、‘肉体的死亡’和‘永恒的死亡’是什么意思呢?”
  “属灵的死亡”指的是全人类都是罪恶、堕落败坏的,我们只会犯罪,不会行善。整个人类,不论男女老幼都活在罪恶中,是罪的奴仆。
  “肉体的死亡”指的是人类肉身的死亡。上帝创造人类原本是为了让人类永远赞美上帝。可是,现在人人都逃不过死亡。
  “永恒的死亡”指的是在世界末日的时候,所有的死人都将复活。那时,人将会连身体带灵魂,在上帝的震怒下永远受苦。
  小朋友,这几种死都是罪的后果。没有一个人有力量拯救沉沦的人类。整个世界一片黑暗,就像漫长的黑夜一般!这种黑暗不是一般的黑暗。你能体会我的意思吗?
  上帝在咒诅人类和世界的同时,也给人类和世界提供了一个新希望,预备了一位拯救者。上帝预言耶稣基督将要降世为人,在世上受苦以致于死,他将代替罪人承当应受的惩罚。耶稣基督是上帝的儿子,是人类的救主。他将把他的百姓从罪和罪的刑罚中拯救出来。关于这个预言,你可以查考圣经创世记三章十五节。
  这节经文是这样写的:“我又要叫你和女人彼此为仇,你的后裔和女人的后裔,也彼此为仇。女人的后裔要伤你的头,你要伤他的脚跟。”
  小朋友,这个预言是黑夜中的一丝亮光,是上帝恩典的预兆。罪恶的人类因而有希望得蒙拯救,从罪的奴役下解脱出来,这个希望今天仍然存在!
  亚当和夏娃相信上帝的应许。他们从上帝各自领受了一颗新的心。他们等啊、盼啊,期待着上帝应许的弥赛亚、应许的救世主。在等待的过程中,这两位人类始祖的心中自然会浮现一些疑问:“这位救主会是谁呢?”……“他什么时候会降生呢?”……“他会在什么地方降生呢?”……这些疑问他们都不知道。他们只知道一件事,就是上帝预言的这位救世主“他一定会来!”
  亚当和夏娃两人相继过世。他们的子孙、后代继续在世上生活、繁衍。亚当和夏娃的后代中,一个义人也没有,他们全是罪人,与上帝为敌。整个世界变得越来越邪恶。谋杀以及各种罪恶,遍布世界各个角落。
  终于,上帝的惩罚降临了,大洪水来毁灭世界。世上所有的罪人都被洪水吞没,只有挪亚一家八口蒙上帝的保守,在方舟里躲过了这场大灾难。
  后来,挪亚的儿子含因为嘲笑父亲喝醉酒的丑态,受到父亲的咒诅。挪亚却祝福其他两个儿子闪和雅弗,他们遮盖父亲的羞耻。挪亚说:“耶和华,闪的上帝,是应当称颂的。”这话的意思是说耶稣基督会生于闪的后代。可见挪亚从上帝得到的启示要比亚当多,他知道救世主是闪的后代,而不是含和雅弗的后代。
  此后,上帝呼召亚伯拉罕离开迦勒底的吾珥,并应许救世主将从他的后代产生。这时,耶稣基督降生的民族才得到确定。
  上帝继续祝福亚伯拉罕的子孙以撒和雅各。上帝应许以色列将会成为一个大国,人口会像天上的星星那么多。
  雅各在临死前,凭着信心预言救世主将会出自犹大支派。他说:“圭必不离犹大。”这样一来,除了犹大支派,耶稣基督不可能出生在以色列的其他十一个支派。
  小朋友,你看上帝的预言是不是越来越明朗,就像东方的天空渐渐亮起一样吗?
  几百年过去了,大卫做了以色列人的国王。圣经称大卫为合乎上帝心意的人。上帝应许大卫,救世主将出自他的后代。这时,耶稣基督将会生于犹大支派的哪个家族得到了确定。耶稣基督不可能生在犹大支派的其他家族中。
  如果亚当和挪亚知道这些,他们会多高兴啊!你是不是也这么认为?
  耶稣基督降生的日子越近,有关他的预言也越清楚。上帝藉着不同时代的先知,不断地预告伟大救世主的到来。
  与以赛亚同期的先知弥迦,预言了耶稣基督诞生的地点。他说:“犹大地的伯利恒啊!你在犹大诸城中,并不是最小的,因为将来有一位君王,要从你那里出来,牧养我以色列民。”弥迦告诉我们救世主将生在伯利恒。
  圣经中还有先知预言了耶稣基督诞生的时间。但以理说:“再过七十个礼拜”。他用一天比喻一年,七十个礼拜是四百九十天,也就是表示四百九十年。但以理预言四百九十年之后,耶稣基督就会诞生。
  流泪的先知耶利米预言了伯利恒城中对婴孩的大屠杀;何西阿预言了耶稣基督会逃往埃及;撒迦利亚预言了耶稣基督荣耀地进入耶路撒冷的情景;以赛亚预言了耶稣基督的受难和受害。以赛亚甚至预言了许多的细节,如耶稣会以三十块银钱的代价被人出卖、耶稣会被人鞭打和嘲弄、耶稣会被钉十字架、别人会用拈阄来分耶稣的外衣、有人会给耶稣醋喝,耶稣会从死里复活并升天。
  并于耶稣基督的预言越来越详尽,许多的细节都显明出来。就像太阳快要升起时,天空的朝霞越来越红。以色列人藉着先知们的预言,也越来越了解那位将要来的救世主。
  那么,以色列人是否为此而欢欣鼓舞呢?……他们是否急切地盼望耶稣基督的到来呢?……他们希望他来吗?……
  一些敬畏上帝的人的确如此。可是这些人的数目很少,绝大多数的以色列人并不渴望耶稣基督的到来。他们一再转去拜偶像,也就是假神。
  在某些时候,耶稣基督来临的预言似乎无法实现了。因为以色列人三番五次背叛上帝,上帝的惩罚也临到他们。他们多次被敌国侵略和统治,最后,犹太人被掳掠到巴比伦,圣城耶路撒冷和圣殿被摧毁。一切似乎都结束了,上帝的预言似乎没有办法实现了!
  但是先知以西结却说:“不!仍然是会的!在上帝万事都能。上帝会领以色列归回故土,重建圣殿,耶路撒冷也会重新有人居住。”
  以西结的预言后来都应验了。以色列人回到耶路撒冷,当他们重建圣殿的时候,先知撒迦利亚和哈该预言耶稣基督将会在这座圣殿出入。
  旧约的最后一个先知玛拉基也曾大声欢呼,说:“你们所寻求的主,必忽然进入他的殿;立约的使者,就是你们所仰慕的,快要来到。”这意味着耶稣基督的到来已经为时不远了。
  上帝是信实的,他所应许的必然实现!
  魔鬼撒旦千方百计要破坏上帝的计划。如果它的阴谋得逞,世界上就没有一个人能得救了,因为耶稣基督若不降世为人,就不可能有人得救。
  埃及王法老曾经下令,把以色列人所生的男孩都丢进尼罗河淹死,亚他利雅试图杀光大卫王的所有后代,哈曼想出诡计要消灭全部的犹太人,这些阴谋都失败了。为什么呢?因为上帝挫败了魔鬼撒旦的阴谋诡计。上帝永远是胜利者,魔鬼撒旦永远是失败者。
  法老死了,亚他利雅被刀杀死,哈曼也被吊死。这些魔鬼撒旦的走狗都落得个凄惨的下场。上帝是全能的,魔鬼撒旦所有的诡计加在一起也不能阻挡耶稣基督的到来。弥赛亚一定会来的!
  耶稣基督这位救世主,这位大君王一定会击败魔鬼撒旦,打破它的头。耶稣基督还会为他所拣选的人偿还罪债,为他们担当上帝的愤怒和咒诅,将 的百姓带入永远的荣耀里。
  现在对我们每一个人来说,最重要的问题是:“耶稣基督会带我们进天堂吗?他会为我们偿还罪债,救我们脱离罪的奴役吗?”除了耶稣基督之外,人没有其他的出路。许多人认为他们能够救自己,这是个大谎言,人根本没有办法自救。我们必须要重生,那就是说,我们必须要获得一颗新的心,才能得救。
  小朋友,你们要赶快跪下,不断地向上帝祷告,或许他会饶恕你的罪,救你脱离罪的捆绑。一个以祷告为中心的生活永远胜过一个不敬虔的生活。

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保罗


基督教儿童圣经故事

你要给他起名叫约翰


  路加福音1:1-25
  在耶路撒冷城的一条街道上,一位祭司正朝圣殿的方向走去。这位祭司一副喜气洋洋的模样。他是谁呢?……注意听喔!
  圣殿里每天都有人献祭,不是单在节日才有人献祭。祭坛上每天献祭的烟火不断。每天早上九点钟,是献早祭的时间。每天下午三点钟,是献晚祭的时间。
  每天一到献早祭和晚祭的时候,祭司们就宰杀献祭用的牲口。把处理好的牲口放在祭坛上后,一位祭司会拿着这牲口的血和香柱走进圣所。圣所最里面的帐幕前摆着一座金香坛,帐幕后就是至圣所。这位祭司会在金香坛上点燃香柱,然后用手指弹一些血洒在金香坛的四个角上。
  这个献祭的过程同时也预表着将要到来的耶稣基督。血从献祭用的羔羊身上流出,有一天耶稣基督的血也会从他身上流出,救赎上帝的百姓,脱离罪的辖制。
  这位祭司点完香、弹完血后,就会回到外院,那里有无数的百姓等着他。随后,他会举起双手为众人祝福。现在每逢礼拜天,礼拜结束前,牧师也会这样为信徒祝福,对不对?
  这项神圣的工作每次只能由一名祭司单独完成。由于祭司很多,每次又只能有一名祭司做这项工作,那他们该怎样轮换着做这项工作呢?祭司们用抽签的方式来决定。抽中轮过的祭司就不能参加下次的抽签。即使这样,每位祭司一生顶多只有一次机会担任这项神圣的工作。因为参加抽签的祭司实在太多了,有的祭司甚至一辈子也抽不中签,连一次机会都没有。所以,每个祭司都急切地盼望自己能早日抽中签。
  这一次抽到签的祭司就是我们开头提到的那位祭司,怪不得他那么高兴。这还与他的年龄有关,他现在已经是一个年纪老迈的祭司,他为了等待担任这项神圣的工作,足足等了一辈子!甚至因为年纪太大,他有时等得都没信心了。可就在这时,他抽中了。他等了一辈子,终于等到这一天,他老人家能不格外高兴吗?你们看他一副精神抖擞、神采飞扬的模样就知道他心中有多高兴了。
  现在这位老祭司来到圣殿前,一步一步地登上了圣殿的台阶……
  这位年老的祭司名叫撒迦利亚,他和妻子以利沙伯两人住在希伯仑。希伯仑位于耶路撒冷城南面二、三公里的地方。希伯仑是一个祭司城,也是六座逃城中的一座。撒迦利亚和他的妻子以利沙伯都是敬畏上帝的人。他们两人生活得很平静、很满足。只有一件事让他们常常感到困扰,就是他们没有孩子。没有孩子对一个犹太人的家庭来说是件很羞耻的事。撒迦利亚为了孩子的事向上帝祷告多年。但上帝似乎没有答应他们的祷告。如今他们夫妇两人都上了年纪,不可能生育,他们或许到死都不会有孩子。
  不过撒迦利亚另外还有一个愿望,现在终于可以实现。他抽中了签,可以担任献早祭和献晚祭的工作了。这项工作本来是祭司应尽的职分。只是因为祭司人多,机会难得。这个愿望的实现足以使他欣喜若狂。
  看哪!献祭的烟升起了,撒迦利亚一手拿着一盘祭牲的血,一手拿着香柱,走进了圣所。
  圣所里一片寂静,撒迦利亚谨慎地走到金香坛前,先把盛血的盘子放在地上,然后点燃香柱。袅袅的烟雾升了起来。撒迦利亚又弯下腰拿起盘子,用手指沾一些血,弹洒在香坛的四个角上。
  很多祭司在执行这项神圣的工作的时候,只把它当作一道死板的程序,并不多想每个动作的意义。而撒迦利亚却不然,他怀着庄严、崇敬的心情进行献祭的每一个动作。藉着信心,他盼望救主的到来;藉着信心,他知道自己的罪会被这位得救的保障,这位救主除去。
  当撒迦利亚正在认真工作的时候,突然一位上帝的天使出现在金香坛的右边。撒迦利亚一见,马上吓得浑身直哆嗦!你听,天使说话了!
  “不要害怕,撒迦利亚。上帝已经听了你的祷告。你将会得到一个儿子。你要给他起名叫约翰。你一点儿酒也不能让这个孩子喝,因为他长大以后要事奉上帝。”
  天使还说这个孩子将来会成为耶稣基督的开路先锋,以及其他许多的事情。
  撒迦利亚听得目瞪口呆。天使说完话,撒迦利亚呆立片刻,脸上慢慢露出怀疑的神情。他不敢相信天使所说的话,他担心自己会受骗。
  “我凭什么相信你说的这些事呢?”撒迦利亚满脸疑惑地问:“我和我的妻子年龄都很大了,生孩子的事怎么可能呢?”他这话的意思就是说:“你是不是在骗我?我怎么知道你说的是真话?”
  天使温和地责备他说:“我是站在上帝面前的加百列!”天使说这话的意思是:“撒迦利亚,你知道我是谁?我是在上帝面前站立听候上帝差遣的天使!你以为我会说谎欺骗你吗?上帝派我给你带来好消息,你竟这么回答我吗?你以为上帝说谎,是个骗子吗?太不像话了!……”
  小朋友,天使加百列对撒迦利亚的不信感到失望。
  “好吧!”天使加百列继续说下去:“既然你一定要有凭据才肯相信,那么就给你一个凭据。从现在开始你要变成一个哑巴。这是对你不信的惩罚。你将一句话也说不出来,直到你儿子出生的日子。”
  说完这番话,天使加百列就升回天堂去了,留下撒迦利亚一个人在那里。我们不知道撒迦利亚当时心里想些什么?他有没有为自己的不信感到懊悔呢?
  然而,他的工作还没有完,圣殿外院的百姓还在等着撒迦利亚出来为他们祝福。他们见撒迦利亚久久不出来,开始有些不耐烦。正在这时,撒迦利亚出来了!可是,他已经哑了,不能用口为百姓祝福。撒迦利亚只好用手势向等候的百姓表示,他们可以走了。
  百姓立刻明白一定是发生了什么不寻常的事。他们心想撒迦利亚一定是见到了异象。人们都很惊奇,一边走一边谈论刚才发生的这件事。
  撒迦利亚急忙返回自己的家,他也没有办法告诉妻子在他身上发生的事。以利沙伯见撒迦利亚只是比划着手势,一句话都说不出来,就找出一块木板,让撒迦利亚把想说的话写在木板上。撒迦利亚就藉此告诉以利沙伯在圣所里发生的一切。
  从这时起,撒迦利亚只能透过写字和人交谈。小朋友,你可以想象得到,撒迦利亚这种有口难言的情况是多么的难受。撒迦利亚想要凭据却得了这么一个让人苦恼的凭据,这就是怀疑和不信上帝的后果。
  路加福音1:26-56
  小城拿撒勒座落在迦南地的北部,离耶路撒冷城很远。一个名叫约瑟的木匠住在这里。每天约瑟都会带着工具出门给人做些零工,赚点钱维持简单的生活。约瑟和拿撒勒城中一位名叫马利亚的女孩订了婚。他们两人的家庭都很贫穷,是当地最穷的人家。
  尽管约瑟和马利亚两人都出身贫寒,但他们却拥有特殊的身分。他们俩都是以色列王大卫的后代,天生就有大卫王室王子和公主的身分。可是,大卫王室家族的后代当时已经破落,家族原先拥有的财富和威严早已不存在了。所以约瑟和马利亚一点儿也没有王子和公主的模样。约瑟必须每天辛苦地工作才能勉强养家糊口。马利亚也很穷,连件像样的嫁妆也没有。
  不过,贫穷并没有影响约瑟和马利亚两人对上帝的敬拜。他们俩都是真心敬畏上帝的人。他们都已经从上帝得到了一颗新的心,这一点比全世界所有的财富加起来都宝贵。小朋友,你同意吗?……如果让你两者当中选一个,你是要财富名誉,还是要一颗上帝所赐敬畏他的心呢?……
  一天,马利亚正在家里忙着家务。一位天使突然向她显现,把马利亚吓了一跳。她抬头望着天使,满脸都是疑问,心想这是怎么一回事?
  “蒙大恩的女子,我向你问安!”天使开口向马利亚说话了。小朋友,你猜这位天使是谁?……他是加百列,那个在圣所向撒迦利亚显现的天使。从上一次向撒迦利亚显现到现在向马利亚显现,六个月的时间已经过去了。
  加百列接着告诉马利亚她将会生一个儿子,就是上帝的独生爱子耶稣基督,那位预言已久的救主。同时,加百列还告诉马利亚,撒迦利亚的妻子以利沙伯也会生一个儿子。
  加百列为什么要告诉马利亚关于以利沙伯的事呢?以利沙伯和马利亚之间又有什么关系呢?原来她们两人是亲戚。
  马利亚是否像撒迦利亚表示怀疑呢?……她是不是也要求凭据呢?没有。马利亚温柔地回答说:“我是主的使女,情愿照你的话成就在我身上。”意思就是说:“照你说的办吧!”
  天使离开后,马利亚就动身前往看望她的表姐以利沙伯。这一对表姐妹肯定有很多话要说。表姐以利沙伯将是耶稣基督的开路先锋约翰的母亲,表妹马利亚则会成为耶稣基督的母亲。她们俩有共同语言,彼此了解,也都相信上帝在她们身上的旨意,并为此高兴不已。
  她们两人一块儿唱诗赞美上帝奇妙的作为。她们藉着信心相信主耶稣是上帝应许的救主,一定会拯救她们,使她们出死入生。全人类都是罪人,马利亚和以利沙伯两人也不例外,但她们的罪都会被上帝儿子的血洗净。
  马利亚在以利沙伯家住了三个月,然后才回拿撒勒。
  路加福音1:57-80
  撒迦利亚和以利沙伯的家中一片欢声笑语。什么事值得那么高兴呢?哦,原来是上帝透过天使加百列所说的预言实现了。他们生了一个儿子!撒迦利亚和以利沙伯不孕的羞辱被上帝除去了。上帝赐给他们生子之乐。
  他们的邻居和亲友听到这个好消息,都纷纷上门道喜祝贺,这使撒迦利亚和以利沙伯的家中十分热闹。大家都很高兴,只有撒迦利亚一人却是悲喜交加。他喜的是自己有了个儿子,伤心的是自己还是个哑巴,不能说话。
  在这个男孩出生八天后,人们为他举行割礼仪式。割礼的意义就和现在洗礼的意义差不多。不过当时的犹太人没有洗礼的规矩,他们只知道割礼。所有的犹太男孩在出生后的第八天都必须接受割礼,这是当年上帝给亚伯拉罕的命令,你还记得吗?……犹太人的男婴在受割礼后都会取一个名字。
  撒迦利亚和以利沙伯的亲朋好友们都想给这个男婴取名叫“撒迦利亚”。这不是他父亲的名字吗?是的。按照犹太人的习惯,长子一般都会承袭他父亲或祖父的名字。可是以利沙伯却摇着头说:“不!不!他不叫撒迦利亚,他要叫约翰。”周围的人都吃惊地看着她说:“约翰?……为什么取这个名字?你们家族中可没有人叫这个名字呀!他还是叫撒迦利亚为好。”以利沙伯坚决不同意,双方争执不下。
  于是,有人打手势叫撒迦利亚过来。因为根据犹太人的习惯,父亲有最后的决定权,母亲没有。撒迦利亚不能言语,所以让人拿来一块木板,一笔一划地在木板上写下几个大字:“他的名字叫约翰!”
  众人看了都感到迷惑不解,他们耸耸肩膀,不知道撒迦利亚写这句话是什么意思。只有撒迦利亚和以利沙伯两人心中明白。正在撒迦利亚为难怎么向众人解释的时候,上帝开了撒迦利亚的口,他又能说话了!撒迦利亚说些什么呢?……请仔细听。
  “以色列的上帝是应当称颂的!因他眷顾他的百姓,为他们施行救赎!”
  撒迦利亚高声地说着,心里充满了属天的喜乐。圣经记载说:“他被圣灵充满了,就开口说预言。”他预言说,上帝要在大卫王的后代中兴起一位救主。这位救主将拯救所有上帝拣选的人,救这些人脱离敌人的魔掌。什么敌人呢?……撒迦利亚指的就是罪和魔鬼撒旦。
  撒迦利亚还说,他的儿子小约翰将会成为这位救主的开路先锋,等小约翰长大成人,他会指引犹太人到耶稣基督那里去。因为只有耶稣基督能赦免他子民的罪,赐福给他们。
  撒迦利亚说预言的时候,脸上容光焕发。藉着信心,他已经看到了那位即将到来的救主。
  来庆贺的人们走了,人人都对刚才发生的这些事感到惊奇。最近一段时间发生了一连串不同寻常的事,很快就在周围的地区传开了。听说这些事的人都在暗中留心观察小约翰的成长。他们想看看这个小男孩长大后会成为什么样的一个人。
  圣经说:“那孩子渐渐长大。”他慢慢学会了走路和说话。这个男孩在生活中为他的父母带来言语无法描述的欢乐。对撒迦利亚和以利沙伯夫妇俩,那可真是一段最美好、最值得回忆的时光。你说是不是?……
  小朋友,现在你对法利赛人、撒都该人和爱色尼人都略有所知了。记住这些名词和常识,下一次听到就有印象了。

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上帝,现在让你的仆人平安离去吧


  路加福音2:21
  小朋友,洗礼这个名词对你来说一定不会陌生,你或许见过人受洗的场面,或许你自己也受了洗礼。那么洗礼表达的是什么意义呢?
  有一点你可要记住,洗礼本身并不能使人得救,它只表示我们需要耶稣基督的救恩,我们的罪需要耶稣基督宝血的洁净。就如同我们身体表面的脏东西需要用水洗干净一样,我们灵魂里的脏东西也需要用耶稣基督的宝血洗干净。洗礼表明的正是这个意义。
  在耶稣基督降生的那个时代,犹太人并不实行洗礼,他们是给出生的男婴施行割礼。犹太人行的割礼跟我们今天行的洗礼,具有相同的意义。
  耶稣基督在 生下来的第八天,受了割礼。耶稣受割礼,并不表示他和其他人一样,是个罪人,需要上帝的恩典和拯救。不!完全不是的。耶稣基督来到世界,正是为了把他的百姓从罪恶中拯救出来。耶稣基督本身完全没有罪,所以没有洗净的需要。然而他降世为人,除了无罪之外,他也是个完全人,他来为要担当他百姓的罪,他们犯的罪全要算在主耶稣的头上,故此,主耶稣受了割礼。
  此外,上帝曾经命令亚伯拉罕和他的子孙世世代代都必须受割礼。这条命令后来记载在上帝给以色列人的律法书中。由于耶稣基督是以一个人的身分来到世界,他生在律法之下,是亚伯拉罕的后代,所以他也必须服从上帝律法的命令,满足律法的要求。耶稣基督甘心降低自己的身分,成为一个普通的犹太人,就是为了成为我们真正的救主。
  小朋友,这些话对你来讲,似乎有点难懂。等你长大以后,就会更明白这些道理了。
  路加福音2:22-40
  耶路撒冷城里,上帝圣殿的大门整天敞开着,祭司们身穿白袍在殿里忙碌地工作。每天都有许多犹太人到圣殿献祭,有的还抱着婴孩一块儿来。他们为什么抱婴孩到圣殿来呢?
  我们曾经讲过,很久以前,以色列人在埃及为奴时,上帝为了惩罚埃及人不让以色列人离开埃及,就派了一个天使在晚上杀死埃及人所有的长子,长子就是每家的第一个儿子。为了避免伤害以色列人的长子,上帝命令以色列人在自家的门框上涂抹鲜血。天使看到这个记号,就会越过以色列人家的房门,不致于杀错人。
  这事之后,上帝命令以色列人把家中的长子献给他。以色列人在西乃山建造帐幕的时候,上帝没有让每家的长子出来终身服事他,他单单挑选了利未支派的男子,代替所有以色列人的长子,终身在帐幕中服事他。这就是祭司制度的开始。尽管不是每个以色列人家的长子都要终身服事上帝,但是很多以色列人都会在长子出生四十天后到帐幕去,请祭司为他们的长子举行奉献的仪式,也就转到圣殿举行。
  这就是为什么有许多犹太人带着婴儿到圣殿,他们要请祭司为自己的长子举行奉献的仪式。可惜,时间久了,这种仪式慢慢失去了它原有的意义,而成为犹太人的一种风俗习惯。
  一天,有一对夫妻抱着一个婴孩来到圣殿。这对夫妻穿得很朴素,丈夫手中拿的祭物是一对鸽子。按着上帝在律法中的规定,富人献祭必须以一只羔羊为祭物,而穷人则可以用一对斑鸠或一对鸽子为祭物。看来这对来献祭的夫妻是穷苦人家。这对夫妻是谁呢?……
  这对夫妻正是约瑟和马利亚。马利亚手中抱着的那个婴孩呢?当然就是上帝的儿子耶稣。当时耶稣已经出生四十天了,按着上帝律法的规定,约瑟和马利亚拿着祭物,抱着小耶稣来到耶路撒冷的圣殿,请祭司为小耶稣举行奉献的仪式。
  当约瑟和马利亚正朝圣殿里面走去的时候,迎面走来一位老人。这位老人走到他们的面前,突然停住脚步,挡住了他们的去路。他看着马利亚手中抱着的小耶稣,向马利亚恳求说:“我能抱抱这个孩子吗?”
  马利亚尽管心中很吃惊,但是看到眼前这位老人家诚恳、善良的面容,还是答应了他的要求,把怀中抱着的婴孩递给老人家。
  老人家把小耶稣抱在怀里,仔细地打量一番。看着看着,他的心情激动起来,眼睛里闪动着喜悦的泪光。老人家抬头望天,用颤抖的声音说道:“上帝啊!按照你的话,现在让你的仆人平安地去吧!”
  站在一边的约瑟和马利亚,被老人家奇怪的举动和没头没尾的话弄糊涂了。到底他是谁呢?……他说的话又是什么意思呢?……
  老人家名叫西面,住在耶路撒冷城。圣经是这样描写他的:“这个人又公义、又虔诚,素常盼望以色列的安慰者来到,又有圣灵在他身上。”
  多年来,这位名叫西面的老人一直盼望救世主的到来。上帝曾经向他预言,他会在有生之年看到救主耶稣基督。我们不知道他为了这个预言,苦苦等待了多长的时间,但我们知道肯定是一段漫长的年月。
  在这段漫长的年月中,老人家或许有时会起疑心,上帝的预言会不会实现呢?自己的年龄越来越大了,自己会不会在耶稣基督降生前突然去世呢?毫无疑问,魔鬼撒旦不时会藉着这些疑问,动摇老人对上帝的信心。感谢主,魔鬼撒旦的诡计失败了。今天,这位老人家进圣殿时见到了救主耶稣基督。
  为什么会这么巧,就在约瑟和马利亚抱着小耶稣进圣殿献祭的同时,西面也进了圣殿呢?原来是圣灵带领西面走进圣殿的。当西面迎面遇见抱着耶稣的约瑟和马利亚,圣灵告诉他说:“那个妇人抱着的婴孩就是大卫的子孙,救世主耶稣基督。”西面的心里刹时充满了属天的喜乐。于是发生了约瑟和马利亚看到的那一幕。
  西面高呼:“上帝啊!现在让你的仆人离去吧!”这话的意思是:“上帝啊!如今我可以放心地离开人世了。因为我已经亲眼见到了降生的救世主。”
  西面知道,耶稣基督不仅是他的救主、犹太人的救主,而且是世人的救主。他在犹太民族以外的国家和民族,也会拯救一些人脱离罪恶。耶稣基督是犹太人的荣耀,也是照亮人类的希望之光。
  西面接着告诉马利亚说:“这孩子被立是要叫以色列中许多人跌倒,许多人兴起,又要作毁谤的话柄,叫许多人心里的意念显露出来。你自己的心也要被刀刺透。”
  西面这番话前半部分的意思是:“不是每一个人都会相信耶稣是救主基督,有许多人会嘲笑他、攻击他、毁谤他,最后还会弃绝他。”
  西面的最后一句话是预言。当他说这话时,他似乎看到了耶稣被钉十字架,马利亚站在十字架旁那副悲痛欲绝的样子。西面知道马利亚将要因主耶稣承受巨大无比的痛苦。
  就在西面说完这番话时,一位老妇人缓缓地从圣殿一边向约瑟他们走来。这位老妇人名叫亚拿,是位女先知。亚拿当时已经八十高龄了,她年纪轻轻就守了寡。从她丈夫死后,亚拿一直待在圣殿里,日夜事奉上帝,时刻盼望救主——弥赛亚的来临。
  当亚拿停在约瑟一家身旁的时候,她的感觉和刚才西面的感觉一样,心灵里立刻充满了属天的喜乐。因为圣灵引导她,让她认出小耶稣就是她期待已久的救主—弥赛亚。
  约瑟和马利亚按着上帝的律法,在圣殿里办完该办的事,就带着小耶稣离开耶路撒冷回家去了。西面也满心欢喜地离开圣殿回家。唯独亚拿没有直接回家。因为她有许多朋友住在耶路撒冷,这些朋友和她一样都是被上帝所归正的人,心中盼望救主弥赛亚早日降临。亚拿带着喜乐的声调和快乐的眼神,要赶快去告诉朋友她今天的经历。
  “我看到他了!我看到弥赛亚在圣殿里!我看到弥赛亚在圣殿里!”亚拿挨家挨户地告诉她的朋友,激动地不断重复这句话。她的这些敬虔的朋友很快也知道了救主弥赛亚降生的大好消息。
  小朋友,这真是一个很美好的的故事,不是吗?你是否能藉着想象,想象你站在他们的身旁呢?
  但是仅仅只是这样吗?……你是否在心里切慕主耶稣内住在你的心里呢?哎呀!按着我们的本性,我们是不会切慕的,反而是恨恶他的。按着本性,我们一点都不觉得我们需要救主。
  但是我们错了,大大的错了。若没有了救主,我的灵魂绝对得不着平安。
  孩子们!你们是否是属于嘲笑、厌弃主耶稣的人呢?……救主已经降临,不仅为了犹太人,也是为了其他的人。你也可能得救。若你在见主面的时候,是在没有归正的光景之下,那将是个可怕的景况。
  小朋友,赶快跪下来祈求上帝可怜你,赐你一颗新心吧!只要你坚持向上帝祈求恩典,或许上帝会答应你的祷告。我们不知道哪一个人会得救,哪一个人不会得救。这不是我们应该考虑的事。我们的严肃的责任是不停地向上帝祈求他的怜悯!